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Intervista con Kouya | @kouyamusic (Italiano & English)



Classe 1997, Marco Mangundayao, detto anche “Kouya”, è un artista di origini filippine nato e cresciuto a Milano. Ha avuto diverse esperienze nel mondo della musica, incluso essere il frontman dei 4ther Muckers e pubblicare l'album, "Lunatic Park", con loro sotto la Rocketman Records. Dopo un po 'inizia a sentire il bisogno di esprimersi, dando vita al suo progetto solista “Kouya”. Il suono ha un'anima prevalentemente pop, ma frammenti dei diversi generi che lo hanno formato. Per questo gli piace definirsi un artista eclettico.


All'inizio del 2020, con lo scoppio della pandemia, Kouya ha iniziato a produrre le sue canzoni durante la prima quarantena. Registrando lui stesso la maggior parte degli strumenti e delle voci, ha creato il suo primo album omonimo: una raccolta di venti tracce che raccontano le emozioni e le sensazioni che caratterizzano quel periodo. L'album è interamente autoprodotto, dalla scrittura, registrazione, missaggio e masterizzazione.


Kouya prevede di pubblicare un singolo al mese per dodici mesi, seguito dall'intero album. Il primo, "Dance in Tears", è stato rilasciato il 26 marzo 2021.



Born in 1997, Marco Mangundayao, also known as “Kouya,” is an artist of Filipino origins who was born and raised in Milan. He has had several experiences in the music world, including being frontman of the 4ther Muckers and releasing the album, “Lunatic Park,” with them under Rocketman Records. After a while, he began to feel the need to express himself, thus bringing his solo project “Kouya” to life. The sound has a predominantly pop soul, but snips of the different genres that formed it. For this reason, he likes to define himself as an eclectic artist.


At the beginning of 2020, with the outbreak of the pandemic, Kouya began producing his songs during the first quarantine. Recording most of the instruments and voices himself, he created his first self-titled album: a collection of twenty tracks that tell the emotions and sensations characterizing that period. The album is entirely self-produced, from writing, recording, mixing, and mastering.


Kouya plans on releasing one single a month for twelve months, followed by the the entire album. The first, “Dance in Tears,” was released on March 26, 2021.


Cosa ti ha ispirato a diventare un musicista?

What inspired you to become a musician?


Per rispondere a questa domanda racconterò un aneddoto. Quando ero in terza elementare, ho partecipato al contest “Zebra a Pois” della mia scuola - dove in sostanza, bisognava fare un disegno della zebra nella maniera più creativa possibile. Pochi giorni dopo, noi bambini, genitori e maestre, ci siamo radunati in palestra per annunciare i vincitori. Tra tutti partecipanti mi sono aggiudicato il primo posto, sono ancora incredulo. La cosa che mi fa sorridere ripensando a questa storia è che avevo disegnato una zebra a pois su un palco, con un microfono, una chitarra in mano e una marea di gente sotto al palco a cantare. Quindi per rispondere meglio alla domanda: mi è sempre piaciuta l’arte in generale, dalla danza al disegno, ma dentro di me credo di aver sempre saputo di voler fare il musicista.


To answer this question I will tell an anecdote. When I was in third grade, I participated in my school's “Zebra a Pois” contest - where basically, you had to make a drawing of the zebra in the most creative way possible. A few days later, we children, parents and teachers, gathered in the gym to announce the winners. Among all the participants I won the first place, I'm still incredulous. The thing that makes me smile looking back on this story is that I had drawn a polka dot zebra on a stage, with a microphone, a guitar in hand and a lot of people under the stage singing. So to better answer the question: I've always liked art in general, from dance to drawing, but inside I think I've always known I wanted to be a musician.


Quanti anni avevi quando hai iniziato a suonare?

How old were you when you started playing (music)?


Ho incominciato in prima media con la chitarra classica, quindi intorno ai 10/11 anni. Avevo chiesto a mia madre di iscrivermi alla classe musicale della mia scuola media, non vedevo l’ora di imparare a suonare.


I started in sixth grade with the classical guitar, so around 10/11 years. I had asked my mother to enroll in the music class of my middle school, I was looking forward to learning to play.


Come descriveresti la tua musica?

How would you describe your music?


La mia musica è stata definita e la definisco eclettica. Non sento la necessità di appartenere in un genere specifico, questo perché amo ascoltare e fare tanta musica diversa. Sono partito come cantante soul/pop, poi mi sono avvicinato al Rock, all’indie, alla trap e ora sono tornato a inseguire la mia anima pop, contaminata però, da generi diversi che mi hanno formato nel tempo.


My music has been defined and I call it eclectic. I don't feel the need to belong to a specific genre, this is because I love listening to and making a lot of different music. I started out as a soul / pop singer, then I approached rock, indie, trap and now I'm back to chasing my pop soul, however, contaminated by different genres that have shaped me over time.


Dove ti sei esibito? Hai dei prossimi concerti?

Where have you performed? Do you have any upcoming shows?


La mia esperienza live l’ho fatta principalmente con la mia band “4ther Muckers” di cui faccio ancora parte. Abbiamo suonato nei diversi locali dell’hinterland Milanese. Purtroppo, non ho ancora concerti in programma; data la situazione è abbastanza complicato. È passato oramai un anno dall’ultima volta, mi manca tanto.


My live experience was mainly with my band "4ther Muckers" of which I still belong. We played in various clubs in the Milanese hinterland. Unfortunately, I don't have any concerts scheduled yet; given the situation it is quite complicated. A year has now passed since the last time, I miss it so much.


Dov'è il luogo del tuo concerto ideale?

Where is your ideal place to perform?


Guarda, devo dire che mi adatto abbastanza bene alle diverse situazioni live. Sono partito facendo l’artista di strada - che a volte faccio ancora - a suonare nei locali piccoli e grandi di Milano. Però, mi piacerebbe vivere l’esperienza di suonare in un bel Festival, credo mi divertirei molto.


Look, I have to say that I adapt quite well to different live situations. I started out as a street artist - which I still do sometimes - playing in small and large clubs in Milan. However, I would like to live the experience of playing in a good festival, I think I would have a lot of fun.


Qual è la tua canzone preferita da esibire?

What is your favorite song to perform?


Non credo di avere una canzone preferita da esibire. Cambio molto il mio modo di

esibirmi in base al mood della canzone. Credo però che ne avrò una molto presto; c’è una canzone in particolare che ho scritto e che uscirà come singolo nei prossimi mesi, che potrebbe tirare fuori il meglio di me dal punto di vista Live. Chissà, vedremo. Se invece parliamo di cover, il mio cavallo di battaglia rimane “Man in the Mirror” di Michael Jackson.


I don't think I have a favorite song to perform. I change my way a lot

perform according to the mood of the song. But I think I'll have one very soon; There is one song in particular that I wrote and that will be released as a single in the next few months that could bring out the best in me from a Live point of view. Who knows, we'll see. If we talk about covers, my workhorse remains Michael Jackson's “Man in the Mirror”.


Quali musicisti famosi ammiri?

Which famous musicians do you admire?


Sono molto attratto da quelli che sono stati i colossi musicali, uno dei miei preferiti è decisamente Michael Jackson, era davvero un talento innato. Mi piacciono molto anche i The Beatles, Bon Jovi, a cui sono molto affezionato perché li ascoltava molto mio padre. Ci sono anche parecchi musicisti contemporanei che ammiro e a cui mi ispiro, come Harry Styles, The Weeknd, Billie Eilish, John Mayer, Arctic Monkeys, Tame Impala e tanti altri.


I am very attracted to those who have been the musical giants, one of my favorites is definitely Michael Jackson, he was really an innate talent. I also really like The Beatles, Bon Jovi, which I am very fond of because my father listened to them a lot. There are also several contemporary musicians that I admire and draw inspiration from, such as Harry Styles, The Weeknd, Billie Eilish, John Mayer, Arctic Monkeys, Tame Impala and many others.


Qual è il miglior consiglio che ti è stato dato?

What is the best advice you’ve been given?


Mia madre dice sempre “Great things comes from small beginnings” - questo mi fa pensare che bisogna sempre iniziare dalle basi per poter raggiungere un traguardo. Vedo così tante persone salire in alto all’improvviso e bruciarsi in un secondo; le cosiddette “flash careers”. Bisogna avere fiducia in sé stessi, continuare a lavorare sodo, metterci tanta passione e dedizione in quello che fai.


My mother always says "Great things comes from small beginnings" - this makes me think that you always have to start from the basics in order to reach a goal. I see so many people suddenly rise up and get burned in a second; the so-called "flash careers". You have to have confidence in yourself, keep working hard, put a lot of passion and dedication into what you do.


Se potessi cambiare qualcosa nel settore della musica, quale sarebbe?

If you could change something about the Music Industry, what would it be?


Il settore della musica cambia costantemente in parallelo alla tecnologia. L’unica cosa che mi fa storcere un po’ il naso e il modo di fruire la musica, c’è poca attenzione e troppa distrazione; Le nostre carriere sono in mano a degli algoritmi.


The music industry is constantly changing in parallel with technology. The only thing that makes me turn up my nose a little and the way I enjoy the music is little attention and too much distraction; Our careers are in the hands of algorithms.


Qual è un messaggio che vorresti dare ai tuoi fan?

What is a message you would like to give to your fans?


Ho dei fan? Scherzi a parte - non mi sento di dire nulla, spero che la mia musica parli per me. Sono sempre stato più bravo a esprimermi così che con le parole.


Do I have fans? Seriously - I don't feel like saying anything, I hope my music speaks for me. I've always been better at expressing myself like that than with words.


Qual è il prossimo per te? (Prossimo Progetto)

What’s next for you?


Al momento ho un progetto molto impegnativo in ballo - pubblicherò un singolo al mese per dodici mesi, per poi uscire con un album di venti canzoni. Ora sto lavorando a dei pezzi nuovi che, molto probabilmente, pubblicherò dopo l’album, ma ancora non so come... possono succedere molte cose nel frattempo. O almeno spero.


I have a very busy project at the moment - I will release a single a month for twelve months, then come out with a twenty-song album. Now I'm working on some new songs that, most likely, I will release after the album; but I still don't know how... many things can happen in the meantime Or at least, I hope.


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Translations have been edited for clarity


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