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  • Raffaela

Intervista con Roberto Quassolo



Classe 1974, Roberto Quassolo è un artista pavese italiano. La sua passione per la musica nasce in tenera età grazie all'ascolto dei grandi classici del rock italiano e internazionale. La musica è diventata il filo conduttore di tutta la sua vita. Ha iniziato a studiare chitarra, pianoforte, canto e flauto al CPM di Milano. Il suo habitat naturale è il palcoscenico e fin dall'inizio si diletta in piccole esibizioni nei locali della provincia.


Quassolo non ha perso tempo e per un lungo periodo ha suonato in diversi gruppi. La sua prima band fu Eva, The One. Nel 2002 entra in Dark Horizon, dove conosce Daniele Mandelli. In lui trovò un valido partner per la creazione di brani originali che, dopo due anni, si concretizzarono nella realizzazione del loro primo lavoro in studio, “Dark Light Shades”, un album che riscosse consensi di critica e pubblico, permettendo alla band di affermarsi all'estero, anche grazie all'attività live.


Nel 2010, sempre con la band piacentina, Quassolo ha prodotto “Angel Secret Masquerade”, un disco dalle linee melodiche raffinate in cui l'artista ha contribuito ancora generosamente alla stesura dei brani. Nell'estate del 2012 esce per l'etichetta Underground Symphony “Dark Light Shades Deluxe Edition”, un doppio cd contenente un live registrato in Germania per celebrare il quindicesimo anniversario del combo piacentino. Il 2013 è stato un anno intenso di spettacoli dal vivo in Italia con numerose partecipazioni ad eventi e festival, presentando spesso spettacoli unplugged all'estero con date sia in Germania che in Grecia. Nello stesso anno, Dark Horizon ha registrato una cover di "Free" degli Heavy Load, che era presente nell'album, "Tales of the Northern Swords", una raccolta tributo alla band svedese.


Insieme a Daniele Mandelli, Quassolo ha co-autore, registrato e pubblicato la canzone "Christmas Hallelujah", seguita dalla creazione di un videoclip. Nel 2015, ha collaborato con la band heavy metal, Ghostcity, come ospite nella canzone "Lord Byron".


Con i suoi compagni di viaggio Metalhead, Quassolo ha creato una sorta di omaggio ai fan nel 2016. Nel febbraio 2018, dopo una lunga e travagliata gestazione, è uscito l'album “Aenigma”. Questo è stato l'ultimo atto prima di separarsi da Dark Horizon. Il 2021 fu la svolta, e l'artista decise di iniziare la sua carriera solista e, grazie alla collaborazione con l'etichetta LaPOP, debuttò con "Invisibile" il 28 luglio.



Born in 1974, Roberto Quassolo is an Italian artist from Pavia. His passion for music began at an early age thanks to listening to the great classics of Italian and international rock. Music became the common thread of his whole life. He started studying guitar, piano, singing, and flute at CPM in Milan. His natural habitat is the stage and right from the start, he has delighted in small performances in clubs within the province.


Quassolo did not waste time and for an extended period, he played in different groups. His first band was Eva, The One. In 2002, he joined Dark Horizon, where he met Daniele Mandelli. In him, he found a valid partner for creating original songs which, after two years, materialized in the creation of their first studio work, “Dark Light Shades,” an album that received critical and public acclaim, allowing the band to establish itself abroad, also thanks to live activity.


In 2010, again with the band from Piacenza, Quassolo produced “Angel Secret Masquerade,” a disc with refined melodic lines in which the artist still generously contributed to the drafting of the songs. In the summer of 2012, “Dark Light Shades Deluxe Edition” was released on the Underground Symphony label, a double cd containing a live show recorded in Germany to celebrate the fifteenth anniversary of the Piacenza combo. 2013 was a busy year of live shows in Italy with numerous participations in events and festivals, often presenting shows unplugged abroad with dates both in Germany and in Greece. That same year, Dark Horizon recorded a cover of Heavy Load’s “Free,” which was present on the album, “Tales of the Northern Swords,” a tribute collection to the Swedish band.


Together with Daniele Mandelli, Quassolo co-authored, recorded, and published the song, “Christmas Hallelujah,” followed by the creation of a video clip. In 2015, he collaborated with the heavy metal band, Ghostcity, as a guest in the song “Lord Byron.”


With his travel companions Metalhead, Quassolo created a sort of homage to the fans in 2016. In February 2018, after a long and troubled gestation, the album “Aenigma,” was released. This was the last act before separating from Dark Horizon. 2021 was the turning point, and the artist decided to start his solo career and, thanks to the collaboration with the LaPOP label, he debuted with "Invisibile" on July 28th.


 

Cosa ti ha ispirato a diventare un musicista?

What inspired you to become a musician?


Credo che una dei momenti fondamentali del mio percorso abbia a che veder con la passione di mia madre e di mio padre per la musica. Pur non essendo musicisti hanno da sempre stimolato entrambi la mia curiosità in ambito musicale e sostenuto ogni mia iniziativa.


Cominciai così ad appassionarmi al canto, e già adolescente ebbi la possibilità di calcare i miei primi palchi, erano quelli del liceo, ma di lì a breve divennero quel dei locali della zona, con la mia prima band. La passione cresceva di giorno in giorno e cercai quindi di migliorarmi spinto oltre che dai miei genitori dagli amici che incontravo durante il percorso.


Mi iscrissi così al CPM di Milano ed in quella circostanza l’incontro con musicisti di livello, mi fece capire quanto ancora dovessi crescere. Mi appassionai alla chitarra elettrica, al pianoforte ed al flauto traverso, purtroppo non ebbi la possibilità di terminare gli studi come avrei voluto. Non smisi comunque di cantare. Ed ora, eccoci qui con un nuovo progetto.


I believe that one of the fundamental moments of my journey has to do with my mother and father's passion for music. Although they are not musicians, they have both always stimulated my curiosity in the musical field and supported all my initiatives.


So, I started to get passionate about singing, and as a teenager I had the opportunity to tread my first stages, they were those of the high school, but soon they became that of the local clubs in the area, with my first band. The passion grew day by day and I therefore tried to improve myself driven not only by my parents but by the friends I met along the way.


So, I signed up for CPM in Milan and on that occasion the meeting with top level musicians made me realize how much I still had to grow. I became passionate about the electric guitar, the piano, and the transverse flute, unfortunately I did not have the opportunity to finish my studies as I wanted. However, I did not stop singing. And now, here we are with a new project.


Quanti anni avevi quando hai iniziato a suonare?

How old were you when you started playing (music)?


Ho iniziato a quattordici anni, ma ci sono foto che mi ritraggono già all’età di cinque con chitarra e microfono. Non immagino cosa stessi esattamente facendo, ma i fan in famiglia non mancavano.


I started at fourteen, but there are photos that already show me at the age of five with guitar and microphone. I don't imagine what exactly I was doing, but there was no shortage of fans in the family.


Come descriveresti la tua musica?

How would you describe your music?


Credo che possa essere descritta come musica diretta, semplice, emotiva. Non credo debba necessariamente essere incasellata in un genere piuttosto che in un altro. Amo la musica e lascio che sia lei a guidarmi e sorprendermi. Mi piace pensare possa essere musica che parla di emozioni, ed alle emozioni.


I think it can be described as direct, simple, emotional music. I don't think it should necessarily be pigeonholed into one genre rather than another. I love music and let it guide and surprise me. I like to think it can be music that talks about emotions, and about emotions.


Dove ti sei esibito? Hai dei prossimi concerti?

Where have you performed? Do you have any upcoming shows?


Ho avuto la fortuna di esibirmi in parecchi locali sia in Italia che all’estero. Ora è un momento di pausa che spero possa essere presto interrotto. La voglia di tornare a suonare live ed incontrare la gente è davvero tanta.


I was lucky enough to perform in several clubs both in Italy and abroad. Now is a moment of pause which I hope will soon be interrupted. The desire to return to play live and meet people is really great.


Dov'è il luogo del tuo concerto ideale?

Where would your ideal concert be?


Senza dubbio il luogo ideale è il un piccolo locale, uno di quelli intimi, quello dove le persone entrano con il desiderio di ascoltarti sinceramente, quello dove senti la presenza del pubblico il loro respirar musica con te, quello dove puoi cantare senza microfono per intendersi.


Undoubtedly the ideal place is a small club, one of the intimate ones, the one where people enter with the desire to listen to you sincerely, the one where you feel the presence of the public, their breathing music with you, the one where you can sing without a microphone so to speak.


Qual è la tua canzone preferita da esibire?

What is your favorite song to perform?


Non c’è una canzone piuttosto che un’altra. Forse cambia da serata a serata. Sono piuttosto emotivo per cui porto sempre le mie emozioni anche sul palco. Ci sono serate dove il mio mood finisce inevitabilmente con influenzare il mio modo di stare sul palco e quindi anche l’esibizione. Diciamo che amo cantare ciò che sento, per cui maggiormente una canzone incontra il mio stato d’animo del momento, migliore ne dovrebbe risultare anche la performance.


There is no song rather than another. Maybe it changes from night to night. I am quite emotional, so I always bring my emotions to the stage as well. There are evenings where my mood inevitably ends up influencing my way of being on stage and therefore also the performance. Let's say that I love to sing what I feel, so the more a song meets my mood of the moment, the better the performance should be.


Quali musicisti celebri ammiri?

Which famous musicians do you admire?


Difficile rispondere. Credo che il panorama musicale sia davvero ricco di grandissimi artisti, molti dei quali sconosciuti ai più. Ho da sempre amato l’Heavy rock per cui i miei riferimenti sono per lo più da ricercarsi all’interno di questo genere, ciononostante vi sono anche artisti italiani che ho imparato ad apprezzare ed ammirare. Per fare alcuni nomi potrei dire David Coverdale, Ronnie James Dio, Geoff Tate, Eric martin, fino ad arrivare al più noto Bon Jovi. Sul versante degli artisti italiani mi piacciono molto PFM, Area, New Trolls, ma anche Negrita, Timoria. Afterhours, adoro De Andrè.


Difficult to answer. I think the music scene is really full of great artists, many of whom are unknown to most. I have always loved heavy rock, so my references are mostly to be found within this genre, nevertheless there are also Italian artists that I have learned to appreciate and admire. To name a few, I could say David Coverdale, Ronnie James Dio, Geoff Tate, Eric martin, up to the more famous Bon Jovi. In terms of Italian artists, I really like PFM, Area, New Trolls, but also Negrita, Timoria. Afterhours, I love De Andrè.


Qual è il miglior consiglio che ti è stato dato?

What is the best advice you’ve been given?


Un giorno un musicista di talento mi fece un complimento inaspettato, sostenendo che seppur nella sua lunga carriera avesse lavorato con molti cantanti vedeva in me qualcosa di diverso. Mi suggerì poi di non perdere l’entusiasmo e di continuare a vivere con passione, che i risultati sarebbero arrivati. Ed ora sono qui a parlarvi del mio singolo, di passione ed entusiasmo, ora tocca a me.


One day a talented musician gave me an unexpected compliment, claiming that although in his long career he had worked with many singers, he saw something different in me. He then advised me not to lose enthusiasm and to continue living with passion, that the results would come. And now I'm here to talk to you about my single, about passion and enthusiasm, now it's my turn.


Se potessi cambiare qualcosa nel settore della musica, quale sarebbe?

If you could change something about the Music Industry, what would it be?


Datemi del nostalgico, ma mi piacerebbe tornare a qualche anno fa. A quando l’acquisto del cd del tuo artista preferito era preceduto da lunghi giorni d’attesa a cui seguivano code davanti ai negozi di dischi per accaparrarsi la copia a tiratura limitata dell’album, che conteneva il bonus track che non potevi non avere. Vorrei nuovamente sentire il profumo dei libretti e perdermi nella lettura dei testi durante l’ascolto, che avveniva rigorosamente in macchina subito dopo l’acquisto. Vorrei poter tornare ad ascoltare un intero album dall’inizio alla fine cogliendone le sfumature ed interrogarmi sul processo creativo sottostante. Insomma, cambierei direzione.


Give me some nostalgia, but I'd like to go back to a few years ago. A when the purchase of your favorite artist's CD was preceded by long days of waiting followed by queues in front of record shops to grab the limited edition copy of the album, which contained the bonus track that you couldn't not have. I would like to smell the booklets again and get lost in reading the texts while listening, which took place strictly in the car immediately after purchase. I wish I could go back to listening to an entire album from start to finish, grasping its nuances and questioning myself about the underlying creative process. In short, I would change direction.


Qual è un messaggio che vorresti dare ai tuoi fan?

What is a message you would like to give to your fans?


Vorrei augurare a tutti un futuro sereno. Un futuro in cui ci si possa tornare ad abbracciare senza timore. Un futuro fatto di sorrisi ed emozioni, di canzoni suonate per le strade di notte aspettando l’alba del giorno che verrà.


I would like to wish everyone a happy future. A future in which we can return to embrace without fear. A future made of smiles and emotions, of songs played on the streets at night waiting for the dawn of the day to come.


Qual è il prossimo per te? (Prossimo Progetto)

What’s next for you?


A breve dovrebbe uscire un nuovo singolo sempre in collaborazione con LaPOP. Un primo atto di una trilogia di canzoni e video di cui ora preferisco non dire troppo. Contemporaneamente è in uscita un album di cover di grandi classici della musica hard rock rivisitate in chiave pianoforte e voce il tutto impreziosito da un inedito in lingua inglese.


A new single should be released soon, again in collaboration with LaPOP. A first act of a trilogy of songs and videos of which now I prefer not to say too much. At the same time an album of covers of great classics of hard rock music is released, revisited in piano and voice key, all embellished with an unreleased song in English.

 

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Translations have been edited for clarity


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